KA1 - Hoger Onderwijs

Ondertussen woon ik al anderhalf jaar in Londen en ik ben nog niet van plan om hier te vertrekken.

SaraWerkneemster

Waarom is mijn Erasmus ervaring belangrijk voor mij? 

Had je me vijf jaar geleden gezegd dat ik in 2015 in Londen zou wonen en werken, ik zou het niet geloofd hebben. Het idee om een Erasmus programma te volgen is pas gekomen in de loop van mijn tweede jaar aan Erasmushogeschool, twee jaar geleden. Na drie jaar in Brussel gestudeerd en gewoond te hebben, was ik de stad beu. Ik moest er weg en liefst naar het buitenland. Zo is mijn traject naar het buitenland begonnen en ik ben er uiteindelijk blijven hangen.

Na mijn eerste semester van mijn laatste jaar door gebracht te hebben in Amiens, Frankrijk had ik de microbe te pakken. Het tweede semester heb ik stage gelopen bij een promotional merchandise bedrijf, RDP Creative, in Londen gedurende 3 maanden. Via mijn stage mentor heb ik een bijkomende stage gevonden waardoor ik in aanmerking kwam voor Erasmus +: stage na je opleiding. Jammer genoeg kwam die stage ook op een einde, maar als bij toeval zocht mijn stage mentor bij RDP net een nieuwe sales administrator en bood mij de job aan. Ik ben van het een in het ander gerold sinds ik ben afgestudeerd, iets wat ik nooit had verwacht. Ik heb ook geen idee wat er mij in de toekomst nog te wachten staat of in welke landen ik in de toekomst nog zal werken. Ondertussen woon ik al anderhalf jaar in Londen en ik ben nog niet van plan om hier te vertrekken. 

Waarom Londen, zou je je afvragen? Londen is net zoals alle wereldsteden zeer diverse, zowel in cultuur als in activiteiten die de stad aanbiedt. Er zijn zo veel eetkraampjes, restaurants, pubs, comedy clubs, evenementen, marktjes, musicals, cinema’s, street artists, boekenwinkels, parken, gratis musea, film locaties, winkels, attracties, etc etc. Je moet echt al je best doen om je hier te vervelen, of je nu alleen rondloopt of met vrienden.

De belangrijkste reden waarom ik deze ervaring gedaan heb, en nog steeds aan het doen ben, is niet om werkervaring op te doen of mijn Engels te verbeteren. Uiteraard waren dat grote factoren, maar de belangrijkste reden waarom ik ervoor gekozen heb om naar het buitenland te gaan is enkel en alleen voor mezelf. Ik hou van de stad Londen en het land. De cultuur, de verschillende Engelse dialecten, het feit dat ze melk bij hun thee doen en dat je praktisch overal een hamburger kan eten. De Big Ben, St Paul’s Cathedral, Greenwich of Leicester Square ben ik nog steeds niet beu gezien en ik vind het fantastisch dat ik amper nog de metrokaart erbij moet nemen om mij van punt A naar B te verplaatsen. Het ontdekken van niet-toeristische plaatsen zoals Spitalfield Market, Borough market and St Dunstan in the East Church is ook geweldig. Deze plekken zijn op en top Londen, maar zijn nog geen toeristische trekplijsters. Het dagelijks pendelen naar het werk, dat ik zo vaak vervloek, neem ik er graag bij. Ik ga niet ontkennen dat leven hier rozegeur en manenschijn is. Ik heb hier evengoed mijn minder goede dagen, maar ik woon en werk in deze prachtige stad en dat helpt vaak om door die mindere dagen te komen.

Een aantal bonussen die ik uit deze ervaring haal. De eerste is dat ik een stuk zelfstandiger en zelfzekerder ben geworden. Uiteraard vraag ik mijn ouders en vrienden nog om advies, maar vaak trek ik gewoon mijn plan. Ik heb hier ook een vrijheid die ik misschien nooit in België zou hebben of nooit op deze manier zou ervaren. Daarnaast heb ik ook een handvol nieuwe vrienden. Fantastische mensen die ik nooit zou hebben leren kennen als ik België was gebleven. Zo leg je contacten en voor je het weet heb je een gids en verblijfplaats in Tsjechië, Canada of Nieuw Zeeland.

Het belangrijkste advies die ik mee zou willen geven aan iedereen die er aan denkt om verder dan zijn kerktoren te kijken is heel simpel: doe het enkel voor jezelf als je zin hebt om de wereld te verkennen op een andere manier dan een toerist.

Meer praktijkverhalen