KA1 - Joint Master

Vooral het gevoel een wereldburger te zijn is uniek

BrechtBrandingenieur

Het kan soms vreemd gaan in het leven.
Toen ik mijn hogere studies begon, ondertussen 10 jaar geleden (men spreekt me meer en meer aan als “mijnheer”, een verschrikking), had ik nooit gedacht ik hier aan een bureau zou zitten in Stockholm, Zweden. Als men mij naar mijn toekomst vroeg, dan zag ik die net zoals de meeste Belgische studenten  : een leuke en vaste job ergens in België, waarschijnlijk in Brussel of dan toch in eender andere Belgische stad. Werken tot je dood en verder zien we wel.

Een vliegende kraai vangt meer dan een zittende!

Wist ik veel hoe mijn leven zou veranderen door een Erasmuservaring. Toen ik het eerste jaar van mijn master mechanisch ingenieur achter de rug had, voelde ik dat ik er nog niet was. Ik ben altijd aangetrokken geweest door vreemde culturen en al vroeg vond ik dat België te klein was voor mij (ik ben opgegroeid in de grensstreek met Frankrijk, wat één en ander verklaart).
Van het één kwam het ander en ik schreef me in voor het Erasmus Mundus programma met als specialiteit “International Master in Safety Engineering”. Ik moest er niet lang over nadenken : de opleiding bracht me naar drie instellingen die wereldleiders zijn in brandveiligheidstechnieken en daarbovenop kreeg ik de kans om (een stuk van) Europa te ontdekken.
Uiteindelijk reisde ik gedurende twee jaar van Edinburg, Schotland, naar Lund in Zweden en Gent. Het feit dat ik een deel van mijn Erasmus in België deed kan een beetje vreemd lijken, maar toch bleef het een internationale ervaring : ik moet namelijk mijn horizont verruimen en ik was plots meer geneigd ervaringen te delen met mijn internationale vrienden. Zo leerde ik hen wafels, chocolade en Bélgische frieten kennen (en niet “French fries”).
Na mijn studies dacht ik eerst terug te keren naar mijn vaderland, België, maar al vlug kwam de zin terug om rond te reizen. Waarom zou ik geen internationale carrière uitproberen ? Ik had ten slotte de rijke vrucht geproefd van in het buitenland te wonen, omringd door verschillende culturen. Uiteindelijk kwam ik in Stockholm terecht, waar ik me momenteel heel goed voel. Geen enkel land is perfect, dat heb ik ondertussen wel geleerd, maar een bepaald land kan prefect zijn voor jou. En hoe kan je er achter komen als je het niet probeert ?
Niet alleen wierp de Erasmuservaring een heel ander licht op mijn toekomstplannen (verdorie, ik weet niet eens in welk land ik binnen vijf jaar zal wonen, maar dat zien we wel), maar het leverde me ook veel internationale vriendschappen op die zullen blijven duren.

Ik heb nog dagelijks contact met een groep medestudenten via facebook en andere sociale media en deze zomer ben ik uitgenodigd op niet minder dan vijf huwelijksfeesten in vijf verschillende landen. Volgende week spring ik op een vliegtuig naar de VS omdat een vriend daar trouwt. Vooral het gevoel een wereldburger te zijn is uniek.
In mijn geboortestreek gebruikt men een spreekwoord: “Een vliegende kraai vangt meer dan een zittende !” En dat geldt zeker voor mij.
Het kan ook voor jou waarheid worden. Laat je angst varen en neem de duik ! Je zal er geen spijt van hebben, geloof me. 

Brecht Debrouwere

 

Meer praktijkverhalen